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Los efectos de los alimentos desiertos en alimentación saludable y salud mental

A menos que estudies salud pública o hayas tomado una clase que cubre problemas de salud pública, es posible que no conozcas el término "desierto de alimentación."

¿Qué es un desierto alimenticio?

Un Food Desert es un vecindario o comunidad que tiene acceso limitado a alimentos nutritivos y asequibles. En los Estados Unidos, los desiertos de alimentación se encuentran típicamente en barrios urbanos y zonas rurales de bajos ingresos.

Food Desert in Urban America

En las zonas urbanas, de bajo acceso significa vivir más de 1 millas de una tienda de alimentación y, en las zonas rurales, significa vivir a más de 10 millas de una tienda de alimentación.

Food Desert in Rural America

Las posibles barreras para el acceso a los alimentos son:

  • Los costos de alimentación
  • Falta de transporte
  • Distancia lejana a una tienda de alimentación
  • Falta de tiempo para viajar a una tienda de alimentación
Falta de transporte

En 2015, se estimó que 12.8% of the U.S. population (39.4 million people) vivía en distritos censales de bajos ingresos y de bajo acceso. Los investigadores utilizan esta información para determinar el número de personas que viven en los desiertos de alimentación, que se estima que son 19 millones.

Llevar comida a casa

Ahora que tienes una mejor comprensión de lo que es un desierto de alimentación, puedes pensar en un momento en el que condujiste por un área sin una tienda de comestibles o un supermercado por millas. Es probable que fuera un desierto alimenticio. Tener un acceso razonable a una tienda de comestibles o supermercado es importante porque estas tiendas de alimentación ofrecen Opciones de alimentos saludables, como granos integrales, productos frescos, productos lácteos bajos en grasa, proteínas magras y más. No tener acceso a estas opciones de alimentos saludables puede afectar la salud física y mental de una persona de algunas maneras clave.

La falta de acceso a productos frescos

Los efectos de vivir en un desierto alimenticio

Un patrón alimenticio saludable incluye alimentos y bebidas densos en nutrientes de todos los grupos alimenticios en sus cantidades recomendadas. Estos alimentos y bebidas nos brindan la energía y los nutrientes necesarios para mantener nuestros cuerpos funcionando adecuadamente. Vivir en un desierto de alimentación hace que sea mucho más difícil mantener un patrón alimenticio saludable, lo que puede provocar varias consecuencias notables para la salud.

#1: mayor riesgo de obesidad

Riesgo de obesidad

Las personas suelen culpar rápidamente a una persona con obesidad por su peso. Si bien hay comportamientos, como comer en exceso, que contribuyen a la obesidad, hay muchos determinantes sociales de esas conductas. Uno de estos factores determinantes es el barrio y entorno construido. Por ejemplo: Si una persona no tiene coche y no vive a una distancia razonable a pie de una tienda de comestibles, pero sí vive cerca de un restaurante de comida rápida, es probable que coma un montón de comida rápida. La comida rápida tiene un alto contenido de calorías y la ingesta excesiva de calorías puede llevar a la obesidad. Ahí está la conexión.

Aquí tienes otro ejemplo: Si una persona está trabajando en múltiples empleos para llegar a fin de la jornada y no tiene tiempo para viajar a un supermercado a más de 10 millas de distancia, pero sí tiene una tienda conveniente en su área, ellos optarán por ir a la tienda conveniente. Las tiendas convenientes ofrecen opciones de alimentación menos saludables, refrigerios preenvasados que están cargados de grasa y azúcar. Más grasa y azúcar significa más calorías, lo que significa un mayor riesgo de obesidad.

También hay datos para respaldar esto. Un estudio basado en las respuestas a una encuesta nacional reveló que los adultos con inseguridad alimentaria tenían un 32% mayor probabilidad de ser obesa en comparación con los adultos con seguridad alimentaria. Por lo tanto, los investigadores concluyeron que inseguridad alimentaria se asocia con la obesidad en la población en general.

#2: mayor riesgo de padecer enfermedades crónicas

Riesgo de enfermedad crónica

Enfermedades crónicas son los que duran un año o más y pueden tener como resultado limitaciones con movilidad y/o tratamiento médico en curso. Con un mayor riesgo de padecer obesidad, existe un mayor riesgo de padecer enfermedades crónicas para quienes viven en un desierto alimenticio. Esto tiene sentido teniendo en cuenta la obesidad es un factor de riesgo para muchas enfermedades crónicas, entre ellas, la diabetes tipo 2.

Un Informe del USDA reveló que la menor seguridad alimentaria está significativamente asociada con 10 enfermedades crónicas: presión arterial alta, cardiopatía coronaria (CHD, por sus siglas en inglés), hepatitis (inflamación del hígado), accidente cerebrovascular, cáncer, asma, diabetes, artritis, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC, por sus siglas en inglés) y enfermedad renal.

Cuando una persona tiene una enfermedad crónica, es posible que necesite seguir un plan de dieta para controlar sus síntomas. Por ejemplo: una persona con enfermedad renal en etapa terminal necesita vigilar su ingesta de sodio para evitar que sus riñones empeoren. Si en su mayoría tienen acceso a alimentos preenvasados con alto nivel de sodio, tendrán dificultades para adherirse a su plan de alimentación.

Y los que tienen inseguridad alimentaria no solo corren un mayor riesgo de padecer enfermedades crónicas en sí mismos, sino que también corren un mayor riesgo de tener complicaciones derivadas de estas enfermedades debido a acceso limitado a atención médica de calidad.

#3: mayor riesgo de padecer problemas de salud mental

Riesgo de problemas de salud mental

Las personas con enfermedades crónicas corren un mayor riesgo de padecer problemas de salud mental, a saber, Depresión. Y debido a que las personas que viven en un desierto de alimentación tienen un mayor riesgo de padecer enfermedades crónicas, eso también los hace más arriesgados para la depresión.

En las personas con diabetes, la ocurrencia de la depresión es 2-3 veces mayor Comparado con personas sin diabetes. Para muchas de estas personas, comienza con angustia para la diabetes, que es una variedad de respuestas emocionales para vivir con diabetes. Ten en cuenta que las personas que viven con diabetes no pueden tomarse un descanso. Es una enfermedad que dura toda la vida y que requiere vigilar el consumo de alimentos (lo cual no es fácil cuando estás inseguro para los alimentos), controlar el nivel de azúcar en la sangre y controlar los medicamentos.

Vivir en un desierto alimenticio sólo empeora las cosas. No saber cuándo o dónde vas a recibir tu próxima comida es increíblemente estresante y puede provocar ansiedad crónica. Un Estudio en los adultos que vivían en Flint, Michigan reveló que tener acceso cercano a alimentos ricos en nutrientes moderado la relación entre la inseguridad alimentaria y la salud mental deficiente. En otras palabras: vivir en un área con acceso a alimentos saludables disminuye el impacto que la inseguridad alimentaria tiene en la salud mental de cada uno.

Maneras de comer más saludable mientras vives en un desierto alimenticio

Como se mencionó anteriormente, lograr un patrón dietético saludable puede ser difícil para las personas que viven en un desierto alimenticio debido a diversas barreras, que incluyen la falta de transporte. Sin embargo, no es imposible comer más saludable. Las siguientes estrategias pueden ser de ayuda.

#1: Buscar productos con una vida útil más larga

Las personas que viven en un desierto alimenticio pueden ser reacios a comprar productos frescos cuando están disponibles para ellos por temor a que va mal y se desperdicia. Sin embargo, hay muchos frutas y vegetales que tienen una vida útil más larga de lo que uno podría pensar. Algunos de estos incluyen manzanas, remolachas, zanahorias, ajo y cebollas. Por ejemplo, las manzanas se pueden conservar hasta por 4 meses si las almacena en una bolsa de plástico en la gaveta más nítida de su refrigerador!

Compra productos con una vida útil más larga

#2: congelar el alimento

Muchas personas creen que la congelación de los alimentos reduce la calidad y el valor de los nutrientes de los alimentos, pero esto en realidad no es cierto. La congelación simplemente preserva los alimentos al ralentizar el movimiento de las moléculas, de modo que los microorganismos no crezcan. Técnicamente, siempre y cuando tus alimentos se almacenen continuamente a 0 ° f o por debajo, puedes mantener esos alimentos indefinidamente. Pero si desea que conserven su mejor calidad de , consulte un tabla de almacenamiento de alimentos.

Congela tus alimentos

#3: preservar tu propia alimentación

De manera similar a la congelación, puedes conservar los alimentos mediante conservas, fermentación o decapado. De hecho, los alimentos fermentados se han relacionado con muchos beneficios para la salud, lo que incluye mejorar la salud intestinal y reducir la inflamación. Dado que las personas que viven en un desierto alimenticio son más propensas a enfermedades crónicas que contribuyen a la inflamación, los alimentos fermentados pueden ser a su favor. Sin embargo, uno debe ser cauteloso con la preservación de los alimentos porque si no se hace apropiadamente, puede ocurrir intoxicación alimentaria.

Preservar tus alimentos

#4: optar por los endulzantes bajos y sin calorías

Como se indicó anteriormente, tiendas convenientes pueden ser más bien frecuente en los alimentos desiertos, y estas tiendas están llenas de alimentos azucarados y bebidas. Cambia el azúcar para endulzantes bajos en calorías y sin calorías como SPLENDA® original, SteviaY Fruta del monje Edulcorantes. Por ejemplo, en lugar de comprar la avena instantánea con sabor a fruta azucarada de una tienda conveniente, compra el bote de avena rápida sin gas y agrega dulzura con un endulzante Splenda. Los Endulzantes SPLENDA Zero en calorías pueden ayudar a gestiona un peso saludable Cuando se usa en lugar de azúcar, y no tienen ningún impacto en los niveles de azúcar en la sangre.

Copos de avena con copos de limón hechos con Splenda en sobrecitos con Stevia
Tarta de limón con copos de avena con Splenda endulzante con Stevia

#5: prueba el método de la placa

Lograr un patrón dietético saludable no se trata solo de comer alimentos ricos en nutrientes, sino también de comer esos alimentos en las cantidades recomendadas. Ahí es donde entra un plato de porciones. Para la población en general, el USDA MyPlate puede ayudar a guiar el tamaño de las porciones de cada uno. Sin embargo, la Método de placa se adapta a las personas que necesitan ver sus niveles de azúcar en la sangre, es decir, las personas con prediabetes o diabetes. Recuerda que las personas que viven en un desierto alimenticio son más propensas a enfermedades crónicas como la diabetes.

El método de placa
El método de placa

Digamos que una persona que vive en un desierto alimenticio tiene comida para pollo, zanahorias congeladas y puré de papas instantáneo a mano. El método de la placa les guiará para que llenen la mitad de su plato con las zanahorias, una cuarta parte de su plato con las licitaciones de pollo y el otro cuarto de su plato con el puré de papas. Por último, se les guiará para que emparejen esta comida con una bebida sin calorías o baja en calorías, como un té endulzado con un SPLENDA endulzante.

#6: Take multivitamínicos

Toma multivitamínicos

Si bien los multivitamínicos no pueden reemplazar una dieta saludable y equilibrada, todavía pueden ser beneficiosas para las personas que viven en un desierto alimenticio. Las personas que no consumen alimentos ricos en nutrientes debido a un acceso limitado pueden estar en riesgo de sufrir de manera habitual deficiencias de vitaminas y minerales. Los síntomas de estas deficiencias varían en gran medida, y algunos pueden ser más bien severos. Por ejemplo, deficiencia de vitamina C puede resultar en la cicatrización de heridas deteriorada y sangrado de las encías.

Es importante recordar que los suplementos multivitamínicos-sólo están destinados a suplemento la dieta. Por lo tanto, las personas que viven en un desierto alimenticio deben seguir tratando de lograr un patrón alimenticio saludable usando las estrategias previas y solo toman un multivitamínico para cubrir cualquier brecha que pueda estar presente.

Vivir en un desierto de alimentación presenta muchos retos, pero hay soluciones. A nivel de la comunidad, hay Organizaciones que ayudan a financiar los programas de educación y asistencia nutricional y trabajan para incentivar las tiendas de comestibles para que se construyan en áreas desatendidas. En un nivel individual, las personas pueden esforzarse para comer más saludable al probar cualquiera de las estrategias anteriores. Cada pequeño paso puede ayudar a mitigar algunos de los efectos de vivir en un desierto de alimentación.

Escrito por Holly Moran, MS, RDN, LD, CDCES y miembro del equipo de salud de Splenda.